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一部值得每个人阅读的书——评张开逊著《回望人类发明之路》

中国科普作家网 中国科普作家网 2014-03-06 10:53

(中国科学院院士、中国科学院地质与地球物理研究所研究员)

我认识张开逊先生有20年了,他是一个著名的发明家,去年国庆前夕,我得到了他的近作《回望人类发明之路》,我利用国庆黄金周把这本书好好读了一遍,感想甚多。这本书以清新流畅的语言讲述波澜壮阔的人类故事,有科学的严谨,诗意的激情,还有哲理的沉思。阅读它,犹如亲历回溯文明之源的旅程。

作者选择对文明进程产生决定性影响的技术发明作为这本书的脉络,以发明家独特的视角追寻人类创造活动的历史轨迹,在深厚的人文背景中诠释人类的创造智慧。全书按人类创造活动的历史进程安排篇章,各章独立成篇,其间有深刻的内在联系。作者以近代科学诞生作为人类发明活动的分水岭,书的前半部涵盖人类基于经验和灵感的创造时期;书的后半部集中展现科学发现催生重大技术发明的过程,以及人类通过技术发明缔造现代社会的努力,书中的内容紧密地与当代人类活动联系在一起。循着这条脉络,读者可以了解重大发明产生的历史条件及其对人类的意义,产生厚重的历史感,感受强烈的时代气息。

作者是一位有深厚科学功底的发明家,能够以鲜活生动的语言讲述现代科学技术的艰深内容,诠释重大发明的科学内涵,分析人类创造智慧的科学基础。使读者理解重大发明的关键所在,引发运用科学原理创造新技术的联想。

作者对人类创造活动作云中观,在真实的人文背景中勾画人类知识和能力增长的轨迹,展现技术进步的真实历程。作者以翔实的史料记叙先驱者的奋斗与挫折,揭示发明家的内心世界,讲述真实悲壮的人生故事,使这本书成为闪耀着人性光辉的科学技术历史画卷。

作者在书中高度评价人类精神领域的创造活动对文明进程的意义,以发明家的视角诠释语言和文字的科学内涵,探究古希腊自然哲学以及13世纪到16世纪杰出的哲学思想对人类科学探索与创造活动的启示。书中,作者升华到哲学层面的感言,成为点睛之笔,这些评述超越具体的史实和发明家个人的活动,成为探索人类创造活动规律,思考未来的感悟。

作者在人类文明演进历程的背景中,对中国古代发明做出了新的诠释,特别讲述了鲜为人知中国古代成就。例如,春秋时期中国人发明液态生铁冶炼技术,铺平了人类进入铁器时代的道路;战国后期中国人发明的深井钻采技术,为人类获取地下矿藏提供了最基本的技术方案;宋代中国人发明的远洋船舶设计制造技术,为人类实现大规模洲际交往奠定了重要的技术基础,还有越千年而弥坚的跨海长桥,等等。

然而,人们知道中国科学技术发展史上有一个著名的“李约瑟难题”,即为什么中国古代有非常先进的技术,而在近代却大大落伍了。“李约瑟难题”的真正答案已经包含在这本书的第四章到第七章之中。老师应该教学生知道有一个“李约瑟难题”;各级干部要领导群众提高民族创新能力,自己要知道有个著名的“李约瑟难题”。不解决这个难题,建设创新型国家有可能成为一句空话。阅读这本书,可以为我们提供历史的借鉴。

《回望人类发明之路》是一部充满大智慧的人类故事,我们每个人都生活在这本书讲述的故事之中。不同文化背景,不同学科领域,不同职业,不同年龄的读者,都可以从中发现自己感兴趣的内容,都可以从书中获益。这是一部值得人人珍藏,几代人都需要读的书。

相关链接:《回望人类发明之路》

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