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一部激荡着诗意的技术创造史——《回望人类发明之路》评介

中国科普作家网 中国科普作家网 2014-03-09 18:57

北京出版社社长 吴雨初
北京市科协党组书记、常务副主席 田小平

今天的人们时时刻刻都在享用着从古代发明到现代科学为我们创造的成果,成为自然而然的事情,一切似乎都可以用金钱购买,财富英雄成为当今时代的标志。但是,恰恰是在这个时候,“回望”我们所享用的每一项人类发明和科学成果,从人猿揖别的石器开始,火的使用、陶器的制作、到文字的发明、再到金属时代,从地理学、天文学、数学、物理学、化学的发现,从蒸汽机、电气、电子、核能、一直到人类飞翔太空,在这回望的过程中思索人类的过去和未来,这对于今天的读者是一件非常有意义的事情。正如《回望人类发明之路》一书的作者张开逊先生所说:“发明是思想世界的新物种,它们缔造了人类拥有的文明世界。”

由中国科协和北京科协专项资助、北京出版社编辑出版的《回望人类发明之路》,堪称一部科普精品之作。作者张开逊先生本人是一位著名的发明家,曾以发明碳化硅高温传感器获得国家发明二等奖、多项发明获得国际奖,连续多届担任中国发明协会副理事长和北京市科协副主席。

可以想见,用一部二十万字的通俗著作来概括人类5000年的技术发明史,是极其困难的。令人兴奋的是,作为一名技术专家,张开逊先生潜心十余年创作的这部著作,避免了技术史写作的枯燥纪录,他没有用编年史的方式,也没有用技术学科分类的方式,在对人类几千年的回望当中,他把技术发明放到科学和哲学乃至整个人类社会发展的大背景下考察,透过对人类思维方式的变化、特别是创造智慧的角度来看技术发明,提醒我们认真审视技术发明和科学思想对于人类历史所产生的作用。 《回望人类发明之路》不是一本刻板的科普书籍,它严肃而又通俗,严谨而又生动,充满了具有人文情怀的哲思,也热情地昭示了人类创造精神中璀璨的诗意。这些是我们以往很少感受到的,它让读者跟随作者在数千年的发明史当中,感受着人类伟大的想象力、创造力,激发起人们对于科学、技术、哲学的热情。

作者从人类发明的长河中捧出几束绚丽的浪花作为故事讲述给我们。这些故事是整个技术史中的关键的节点,看上去都带有离奇的偶然性,然而,缺少这些关键节点中的任何一个,人类文明史都是不可想象的。而这些故事的主人,无论他们本人的命运如何,都是文明史上真正的英雄。

这些故事的本质所在是,人类为了超越自己的感觉、拓展自己的能力,认识自己生存的空间,始终对已知的世界保持着创新精神,始终对未知的领域保持着好奇心,发现与发明的结果往往富于戏剧性甚至悲剧或喜剧色彩。当哥白尼的与当时宗教观念严重冲突的《天体运行论》在他临终前终于得以出版时,中风多年的他虚弱地伸出手轻轻抚摸了解一下新书的封面而离开人世;当拿破仑以揶揄的口吻否定富尔顿的蒸汽船作为战舰的建议;当意大利邮政部长以“意大利不需要无线电”而拒绝马可尼的技术;当X射线的发明者伦琴获得首次诺贝尔物理学奖却在贫困与寂寞中死去……这些曾经在中小学课本里阅知的情节,在我们尽享科学技术发明所带来的能量、信息的今天,不能不再次唤起我们的感动。

但是,现代科学也正面临科学发展本身提出的难题,人们怎样利用和控制科学发明的成果?今天的人们,开发核能、征战太空,核战争能够“在几秒种之内使人类回到石器时期”,以至于爱因斯坦说,他不知道第三次世界大战怎么打,“但我知道第四次世界大战怎样打,用石头和木棒。”人类社会的历史如果用发展和进步来定义的话,它在多么大的程度上是依赖着人们对自然的认识和在此基础上进行的发明和创造。显然,这还是不够的。我们必须从整个文化文明史、从科学哲学的角度来考察。因此,阅读这部著作,最终会使读者感受到张开逊先生在前言中所说:“人类是唯一可以决定自己未来的物种。思考发明与人类未来的关系,重新审视人类创造活动的终极价值,探究驾驭人类创造力的智慧,已经成为我们这个时代的使命。”

《回望人类发明之路》的一个突出特点就是,以技术发明为线索,自如地在技术、科学、哲学乃至艺术和文学之间穿梭,引导人们由微观而宏观、由想象化为现实,从细节到哲理,升华到科学哲学的境界,印证了爱因斯坦的感慨:世界最不可思议的是,人类作为宇宙的产物,居然能够理解宇宙。实际上,这部科普性质的著作,以不多的文字,从该书开始的“当我们的祖先不再用双手移动身体”,到该书结尾时哈勃望远镜发回的地球的照片上那个“黑暗背景中孤零零的暗淡蓝点”,作者最后以一段散文诗般的文字,完成了一个意境、一个结构:人类发明是一个漫长的历史过程,发明使世界充满生机,但人类的发明活动刚刚开始。

无论从人类认识宇宙的无限性来看,还是从国家民族的生存竞争发展的需求看,创新,永远是一种强大的精神力量。唯有创新,才有发展。《回望人类发明之路》,让我们从人类发明创新的历史中,汲取了力量,增添了智慧。

这本书不仅在创作上满怀激情,在编辑上也颇具匠心,全书图文并茂,设计精美,编排清新,提示醒目。尤其其封面和封底的背景图案,选用了达•芬奇在公元1487年留下的手稿,由180幅有序排列的草图构成。其中有植物、动物、人像、建筑设计和发明构想,至今人们仍不明白其确切含义。而封面中央,是伽利略亲手制作的两支望远镜,人类第一次用它们指向天空。因此,这本科普性质的著作,不仅适合于正在学校接受教育的人,而且适合所有仍然具有好奇心、想象力、创造力和创新精神的人。

相关链接:《回望人类发明之路》

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